アルツハイマー病(認知症)にはココナッツオイルが効く!?

アルツハイマー病(認知症)の予防や症状進行を食い止めるために、病院でお医者さんから、食生活の改善や指導を受けることは良くあることです。認知症の症状の進行を遅らせるために、薬を服用することもあるのですが、それと同様に日々の食生活の改善というものも認知症(アルツハイマー病)にとっては非常に大切なポイントの一つです。

実際、インターネット検索で「認知症 食事」や「アルツハイマー 食事」などを検索してみると、青魚をたくさん食べたほうがいいとか、きのこ類を食べたほうが良い、塩分は控えめにすべきだ、お肉類は極力避けたほうが良いなどの記事を見かけることはたくさんあります。このような食生活の改善は病院でも実際にお医者さんからも言われることも多いとは思いますが、それ以外で少し気になったものをご紹介します。

それは、「アルツハイマー病(認知症)にはココナッツオイルが効果的だ」というものです。私自身、あまり効いたことが無いものでしたので、少し詳しく調べてみました。

アルツハイマー型認知症の原因は、Bアミロイドというたんぱく質が脳の神経細胞にどんどん溜まっていってしまうことで、脳神経細胞が破壊されることによって引き起こされます。
参考:認知症の原因

アルツハイマー型認知症において、Bアミロイドというたんぱく質が蓄積してしまう理由は、脳でグルコースが利用できなくなることが原因といます。しかし、最近の研究においてケトン体という物質が、神経細胞の活性化をおこない、もとも働きを取り戻す効果があるということが分かってきています。

脳は、活動を維持するために、本来はグルコースという物質を利用するのですが、グルコースが何らかの原因で不足するなどして、利用できなくなった場合にケトン体が変わりに使われるのです。
アルツハイマー型認知症の場合、前述のとおり、グルコースが利用できなくなってしまっていることで、症状が引き起こされていますが、ケトン体は利用することができます。

ですので、ケトン体を体内に食物から補うことができれば、脳は活性化し、脳神経細胞の機能が元に戻るのではないかと考えられているのです。このケトン体という物質を多く含んでいて、また人間が摂取しやすい食べ物がココナッツオイルだということです。

ということで、ココナッツオイルがアルツハイマー認知症によいということは調べていく中で分かったのですが、私自身そもそも「ココナッツオイル」というものにあまり馴染みがなかったのですが、皆さんはご存知でしょうか。検索してみると海外では割と一般的な食品のようですね。値段も1,000円ぐらいのものから数千円のものまであるようですが、イメージとしてはオリーブオイルぐらいの値段のようですね。スーパーではあまり見かけたことがないような気がしますが、ネット通販で調べてみると結構たくさんの商品があるようなので、手に入れるのは簡単そうです。

どんな料理があるのかもレシピサイトで調べてみましたが、クッキーやパンケーキなどのお菓子に使われることが多いようですが、普通にオリーブオイルの代替品としても使われているようですので、日々の生活の中で利用しているオリーブオイルやサラダ油をココナッツオイルに変えるだけでも良いかもしれませんね。

今回はココナッツオイルについて調べてみましたが、ほかにも認知症に効果がある食べ物があれば、どんどん紹介していきたいと思います。


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